Le sud de la carretera austral

Cette route longue de 1240km s’étire de Puerto Montt au nord, à Villa O’higgins au sud. Cette œuvre fut débutée sous le régime de Pinochet afin de relier les villages chiliens les plus isolés au reste du pays. Elle incarne le rêve des voyageurs en Patagonie que ce soit à vélo, à moto ou en voiture.

Pour nos premiers kilomètres sur cette Carretera, que nous avons rejoint à El Maitén, nous nous dirigeons vers le sud. Ainsi, pour les jours à venir, nous longerons le Rio Baker et son bleu électrique.

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Bivouac au bord du Baker

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Chili par la petite porte

Nous traversons l’Argentine d’est en ouest, soit de Comodoro Rivadaria à Los Antiguos, via Sarmiento où nous nous arrêtons pour découvrir le Bosque Petrificado Sarmiento .

Cette étrange forêt pétrifiée est une étape intéressante. Le paysage ressemble un peu à un décors de western avec une montagne de différentes couleurs, conséquence de l’entassement de roches stratifiées : cerro Abigarrado.
Des morceaux de troncs fossilisés jonchent le sol ou sont encore à moitié ensevelis sous les sédiments. Ils y a quelques 65 millions d’années, lors d’ éruptions volcaniques, les cendres ont recouvert les arbres qui se sont pétrifiés et le bois  est devenu comme de la pierre. Puis des courants très violents les ont charriés dans cette vallée où ils furent pris dans la vase. Depuis la pluie charrie les sédiments et ces moignons de troncs sont peu à peu mis à jour.

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Cerro Abigarrado

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