Cinq raisons d’aller au Parc Nacional Nevado de Tres Cruces

Ce parc se situe au Chili et est séparé de l’Argentine par le Paso San Francisco. Le parc doit son nom à l’imposant massif volcanique du Nevado Tres Cruces, dont la haute triple silhouette est visible de fort loin dans le site. Ses 59090 hectares abritent plusieurs lagunes de haute altitude, riches d’une faune variée. De nombreux voyageurs nous avaient encouragés à faire le détour. On a adoré. Pourquoi?

1/ Les paysages sont à couper le souffle. En nous éloignant de Copiapo, nous nous engageons sur une piste qui s’élève tranquillement entre de belles montagnes colorées aux sommets enneigés. Ici le peintre a dû utiliser toute sa palette. Les dégradés d’ocres se succèdent puis laissent place à des pans de montagnes presque rouge. Nous traversons seuls ces étendues sauvages où nous ne croisons que quelques chevaux et, par-ci par-là, une bergerie. Les bivouacs sont on ne peut plus calmes, sous la voûte étoilée.

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La vallée de l’Elqui : pisco, étoiles et haute altitude.

Nous dépassons La Serena et nous nous engageons dans la vallée de l’Elqui. Cette vallée ensoleillée suit le cours du Rio Elqui. Nous restons quelques jours à Vicuna, sur le parking d’un hôtel 4 étoiles, Le Terral Hotel. René et Karen, les propriétaires, possèdent un camion aménagé et nous les avions rencontrés à Valdès. Ils accueillent régulièrement des voyageurs au long court.  Nous sommes accueillis comme des amis et nous profitons de la piscine de l’hôtel chaque après-midi. Nos amis d’Allemagne nous rejoignent et nous partons explorer la vallée. Ici les coteaux sont couverts de vigne. Le climat sec et chaud, semi-désertique donne des conditions idéales à la production de raisins très sucrés comme le Muscat et le Torontel. La production est tournée vers le Pisco, une eau de vie locale. Nous visitons deux distilleries artisanales. La première, Aba, se situe à quelques minutes de Vicuna.

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