Carretera Austral Nord : de glace et de feu

Nous retrouvons la Carretera Austral et cette fois-ci nous allons progresser vers le nord ( En octobre nous avions rallié Cruce El Maiten à Villa O’Higgins). Notre envie de randonnée glaciaire nous conduit à Rio Puerto Tranquilo. Ce petit village est plutôt connu pour ses excursions en bateaux vers les cathédrales de marbre. D’ailleurs à peine sorti du 4X4, des rabatteurs nous invitent à choisir leur agence pour faire un tour sur le lac General Carrera. Mais nous optons pour une compagnie qui offre les prestations de trek sur glace. Le rendez-vous est pris pour le lendemain matin, au refuge des guides, sur la piste  qui mène au Glacier Exploradores. Nous décidons de nous présenter là-bas le soir même et de passer la nuit sur le parking. Ainsi nous rencontrons Marco qui nous fixe RDV à 9H00 le lendemain.

Après un copieux petit déjeuner, nous nous laissons guider par Marco pour l’équipement : guêtres, crampons et casques. Puis nous nous lançons dans cette belle aventure que nous attendions tant. C’est en fait notre cadeau de noël à tous (merci les Papys et Mamies!!). Une marche d’approche d’environ 1H30 nous mène au pied du glacier en passant par un mirador d’où nous prenons l’ampleur du champ de glace. Puis nous commençons à apercevoir la glace sous nos pieds mais il y a encore beaucoup de sable glaciaire. Les crampons devront attendre encore un peu dans le sac. Enfin l’étendue blanche aux reflets bleus s’offre à nous et c’est l’heure de tester nos capacités sur ce sol glissant. Marco nous explique bien comment progresser sur le plat mais aussi sur les pentes. Nous adoptons la marche en canard en montée alors que les pieds restent parallèles en descente. Nous explorons des grottes de glace. C’est magnifique. 50 nuances de bleu nous entourent. Nous entendons l’eau couler tout autour de nous. Les arches, les failles, les crevasses et les moulins n’ont plus de secret pour nous. Puis nous enchaînons des passages sur les crêtes de glace. Rapidement nous sommes à l’aise avec cette nouvelle façon de se déplacer. Nous atteignons une petite île rocheuse au milieu du glacier. Puis nous nous approchons des séracs, et c’est l’heure de faire demi- tour. Voila près de 5 heures que nous marchons sur la glace. A l’approche de la moraine nous quittons les crampons et marchons encore plus d’une heure jusqu’au refuge. Marco nous réchauffe avec un bon chocolat chaud. Cette journée restera pour nous un excellent souvenir car, au paysage, s’ajoute la nouvelle expérience de marcher sur la glace.

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Ushuaïa : cocktail vitaminé

Après avoir déposé nos amis à l’aéroport d’El Calafate nous traversons l’argentine d’ouest en est jusqu’à Rio Gallagos, puis poursuivons vers le sud le long de la Ruta 3. Notre objectif : atteindre les ultimes kilomètres de cette route dans le parc Tierra del Fuego à Ushuaia. Pour rejoindre la Grande Ile de Terre de Feu en argentine, il y a une particularité : nous sommes obligés de passer par le Chili et le fameux détroit de Magellan. Pour la petite histoire, le navigateur éponyme fut le premier européen à découvrir et traverser ce détroit en 1520. Pour nous ce sera plutôt facile car un bac traverse le détroit, de Punta Delgada à Bahia Azul en 30 min à peine.

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Cerro Fitz Roy, 3405 mètres de perfection

Nous sommes encore à plusieurs dizaines de kilomètres lorsque le majestueux mont Fitz Roy nous apparaît. Du haut de ses 3405 mètres, il domine la zone nord du Parque National los Glaciares. Une fois n’est pas coutume, ce jour-là, la météo est avec nous, et nous avons la chance de le contempler en entier. En effet,  le magnifique sommet est également connu sous le nom de Cerro Chaltén, un mot de la langue locale Aonikenk qui signifie « la montagne qui fume », car bien souvent les nuages enveloppent son sommet. Pour notre dernière semaine en compagnie de Simon et Sabine nous nous sommes concoctés un cocktail de randonnées et d’escalade. La petite ville colorée d’El Chaltén va donc nous servir de base pour explorer le secteur.

 

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En arrière plan le massif du Fitz Roy

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Perito Moreno : inoubliable

A El Calafate nous renouons avec la civilisation : restau, grandes surfaces bien garnies, petites chocolateries et accessoirement laverie font notre bonheur après le trek du W. Mais si nous sommes venus jusqu’à là, c’est surtout pour admirer le glaciar Perito Moreno situé à environ 80 km de la ville, au sein du parc national Los Glaciares. Un jeu de passerelles permet de s’approcher à environ 30 mètres du glacier. Il gronde, craque et parfois un pan de glace tombe bruyamment dans le lac Argentino. La lumière joue dans les crevasses. La nuance bleu glacier prend ici tout son sens. Il est immense et nous n’en voyons pas le bout. Il nous hypnotise, nous captive, nous intrigue. Nous nous sentons tout petit devant cette nature qui dégage une telle puissance. Mais cette même nature est fragile. Le glacier Perito Moreno est un des rares du secteur à être stable. Malheureusement beaucoup d’autres glaciers du champ de glace Sud de Patagonie voient leur front reculer chaque année de plusieurs dizaines de mètres. Mais les mots manquent pour décrire ce que nous avons vécu ce jour là. Les images seront plus parlantes…

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Avec une hauteur de 170 mètres dont 70 mètres émergés, le Perito est imposant.

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